今年首个诺奖女得主卡里科:得过癌症 中年失业 女儿是奥运冠军

发布日期:2024-04-24 01:04    点击次数:114

  刚刚,2023年首个诺奖公布!

  北京时间10月2日,“2023年诺贝尔生理学或医学奖”获奖名单揭晓。瑞典卡罗琳斯卡医学院10月2日宣布,将2023年诺贝尔生理学或医学奖授予卡塔林·卡里科和德鲁·韦斯曼,以表彰其“在核苷碱基修饰方面的发现,使得开发有效的针对COVID-19的mRNA疫苗成为可能”。他们将平均分享1100万瑞典克朗的奖金。

  诺贝尔奖基金会此前表示,今年每项诺贝尔奖的奖金将增加100万瑞典克朗,达到1100万瑞典克朗(约合735万元人民币),这将是诺贝尔奖120多年历史上最高的奖金金额。

  诺贝尔生理学或医学奖是根据已故的瑞典化学家阿尔弗雷德·诺贝尔的遗嘱而设立的,目的在于表彰生理学或医学界做出卓越发现者。

  该奖项于1901年首次颁发,由斯德哥尔摩的卡罗林斯卡医学院负责评选。2015年10月,中国医药学家屠呦呦凭借发现青蒿素而获得该奖,这种药品可以有效降低疟疾患者的死亡率,她由此成为第一位获得诺贝尔科学奖项的中国本土科学家。

  对新冠疫苗研发作出巨大贡献

  公开资料显示,卡塔琳·卡里科和德鲁·韦斯曼两位科学家做出了突破性的发现,使得mRNA疫苗的开发成为可能。他们的研究获得了诸如拉斯克奖、奥尔巴尼奖、突破奖和国家发明家名人堂等声誉卓著的奖项。

  卡里科和韦斯曼于1998年开始合作,探索mRNA作为一种潜在的治疗手段。他们的想法是使用合成的mRNA来传递特定的蛋白质或抗原,从而触发免疫反应或治疗某种疾病。

  然而,他们面临着许多挑战和障碍。其中之一是mRNA非常不稳定,容易被体内的酶降解。另一个是mRNA可以引起强烈的炎症反应,可能损害细胞和组织。卡里科和韦斯曼遭到了同行和资助者的怀疑和拒绝,并不得不克服个人和职业上的困难。

  他们没有放弃,2005年,他们发表了一篇具有里程碑意义的论文,解决了这些问题。他们发现,通过修改mRNA的一个构建块,即核苷酸,他们可以使mRNA更稳定和更少免疫原性。他们还开发了一种使用脂质纳米颗粒将mRNA送入细胞的方法,脂质纳米颗粒是一种可以保护和运输mRNA的微小脂肪泡。

  他们的发现开辟了一个新的研究领域,并为各种疾病的mRNA疫苗和治疗方法的开发铺平了道路,例如癌症、艾滋病、流感、寨卡和COVID-19。当COVID-19大流行在2020年初爆发时,考里科和韦斯曼的技术使得辉瑞- BioNTech和Moderna能够快速设计和测试mRNA疫苗,在临床试验中显示出高效和安全。

  卡里科和韦斯曼的工作被誉为医学和公共卫生的革命性变革,也是好奇心驱动的科学和毅力的力量的证明。他们激励了世界各地的许多研究人员和创新者探索mRNA技术在改善人类健康和福祉方面的潜力。

  今年首个诺奖女得主:得过癌症,女儿是奥运冠军

  今年首个诺奖女得主卡里科的研究之路颇为坎坷。

  她曾患过癌症,工作也曾一度岌岌可危,并多次陷入窘境。但无论如何,她一直专注于研究信使核糖核酸(mRNA),她认定mRNA可以用来指示细胞生成药物,包括疫苗。

  1955年,卡里科出生于匈牙利东部的一个小城镇,父亲是当地的一名屠夫,她从小就对自然和科学感兴趣。

  1973年,18岁的卡里科考入匈牙利塞格德大学,在一次讲座上,她了解到了mRNA,对这种神奇的分子产生了浓厚的兴趣。

  博士毕业后,她供职于匈牙利塞格德大学生物研究中心。卡里科在匈牙利的塞格德生物研究中心从事mRNA相关研究。但当时mRNA技术并未受到青睐,卡里科的研究也未能吸引到科研经费,她在1985年被迫离职。

  “这是一段困难的时光,人们并不相信mRNA可以成为一种疗法。”卡里科说。

  随后,卡里科前往美国继续其研究工作,于1990年进入美国宾夕法尼亚大学医学院。然而,卡里科为mRNA项目申请科研经费屡次被拒。1995年,因为拿不到经费,没有项目或成果,卡里特在宾夕法尼亚大学的教职,被降至最低级别。

  1995年她经历人生低潮,在宾大被降职,她从研究助理教授被降职为高级研究人员。她得了癌症,而自己的丈夫却因为签证原因被困在了匈牙利。而她曾为之付出无数心血的mRNA技术,也走进了死胡同。

  卡里科并未放弃,她于1997年遇到了科研生涯中最重要的合作伙伴——宾夕法尼亚大学教授、免疫学家德鲁·韦斯曼。此后他们合作利用mRNA技术进行疫苗开发,解决了一个重要问题:抑制mRNA疫苗引起的过度免疫。这一工作使得新冠疫情之下mRNA疫苗的快速开发成为可能。

  “我更像是一个基础科学家,但我一直想做点什么来帮助患者。我(最初)没有考虑疫苗或传染病的,我一直在考虑开发用于治疗的mRNA。我希望,既然(社会现在)对这项研究有如此多的兴趣,那么可以继续开发和测试这种mRNA疫苗技术来预防和治疗其他疾病。”卡里科说。

  值得一提的是,卡里科的女儿是美国著名赛艇运动员苏珊·弗兰西亚,曾获2008年北京奥运会、2012年伦敦奥运会金牌。



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